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Día Internacional de la No violencia

Actualizado: may 2



Hoy el mundo celebra el Día Internacional de la No violencia, de acuerdo con la Resolución 61/271 de la Asamblea General de la ONU. El día está organizado para educar y establecer conciencia sobre la cultura de paz y la filosofía de la no violencia, así como la tolerancia y el entendimiento entre las personas. Dicha celebración es muy crucial este año porque el odio y la violencia – especialmente la violencia de género, la violencia intracarcelaria y la tortura – aún prevalecen en todo el mundo a pesar de los esfuerzos para frenarlos. En Bolivia, la situación es muy alarmante y el mensaje de la no violencia se desea desesperadamente porque los niveles de violencia son muy altos.


El artículo comenzará analizando primero los antecedentes y la importancia de este día. Aquí se discutirá el legado de Mahatma Gandhi, los conceptos de la no violencia y cultura de paz, y la situación global de violencia. En segundo lugar, se examinará la situación boliviana. Aquí nos centraremos en la violencia de género, la violencia intracarcelaria, la violencia estatal y la tortura en Bolivia. Finalmente, se revisarán los esfuerzos del ITEI para reducir la violencia y construir una cultura de paz.


Antecedentes del día de la no violencia

Se conmemora este día por el cumpleaños de Mahatma Gandhi – activista de los derechos humanos y líder del movimiento de independencia de la India. Gandhi fue el pionero de la filosofía de la no violencia, Satyagraha, que ha influido en numerosos movimientos sociales y líderes de derechos humanos en todo el mundo. Despreciaba la violencia con pasión y, por lo tanto, basaba su forma de resistencia en los valores de paz, amor, verdad, moralidad y buen hacer. El impacto exacto de Gandhi es imposible de medir porque su legado todavía vive con fuerza como el innovador y líder de la resistencia contra el colonialismo, el racismo y la violencia. Sin embargo, el mundo sería sin duda un lugar mucho peor sin Mahatma Gandhi.



Lo que es más importante, la no violencia rechaza el uso de la violencia física en cualquier forma y situación – incluso para lograr fines positivos o para protegerse a uno mismo. Más allá de esta creencia vital, existen múltiples comprensiones más amplias de lo que son la no violencia y la lucha no violenta. Las dos descripciones más famosas de la no violencia son de Gandhi y Martin Luther King Jr. – un defensor estadounidense de los derechos civiles. Los principios de Gandhi de la no violencia incluyen respeto, comprensión, ser sincero, valorar las diferencias y abrazar el sufrimiento. Los principios de MLK incluyen aferrarse firmemente a la justicia de la causa, apuntar a derrotar la injusticia – no a los malhechores, aceptar el sufrimiento sin represalias, con el objetivo de conquistar el odio con amor y creer que al final la justicia ganará. En resumen, la filosofía de la no violencia consiste en encontrar el mal con el amor, abrazar el sufrimiento y ser sincero con su causa.


Otro concepto importante que el Día Internacional de la No violencia intenta promover es una cultura de paz. Este concepto se basa en la no violencia, pero es un concepto mucho más amplio, ya que incluye muchos otros aspectos cualitativos. Hay muchas definiciones para ello, pero el punto de partida debería ser que la cultura de paz es esencialmente una alternativa para la cultura de guerra y violencia. Para superar la cultura de guerra y violencia y para lograr la cultura de paz se necesitan muchas acciones. Los ingredientes de la paz incluyen educación, desarrollo sostenible, derechos humanos, igualdad de género, democracia, tolerancia y libertad de expresión. Todos estos elementos son esenciales para lograr una paz sostenible.


Violencia en todo el mundo

En 2016, cerca de 560 000 personas fueron asesinadas violentamente en todo el mundo: 385 000 en homicidios intencionales, 100 000 en conflictos armados y el resto de otras maneras. Los números significan que cada minuto muere una persona en todo el mundo. Los niveles de violencia no han aumentado ni disminuido significativamente en los últimos años, lo que indica una fuerte persistencia y profundas raíces de violencia en nuestras sociedades. La violencia es una de las principales causas de muerte para los jóvenes de 15 a 44 años – con un 14% de las muertes de los hombres y un 7% de las mujeres causadas por la violencia. Además, de causar muertes, la violencia inflige graves lesiones físicas y problemas psicológicos. Por lo tanto, está claro que reducir la violencia debería ser un objetivo inmensamente importante.


Una de las formas de violencia más persistentes es la violencia de género. De hecho, el 35% de las mujeres en todo el mundo han experimentado violencia física y/o sexual. La mayor parte de esta violencia es perpetrada por sus parejas, ya que el 30% de las mujeres han experimentado violencia en las relaciones íntimas. Si bien los niveles de violencia se han mantenido aproximadamente iguales durante mucho tiempo, la violencia contra las mujeres ha aumentado recientemente: 48 000 feminicidios en 2012, en comparación con 87 000 feminicidios en 2017. La violencia de género deriva fundamentalmente de normas de género defectuosas y desigualdad de género el el mundo. La violencia tiene graves impactos en las mujeres y la sociedad en general. Estos incluyen problemas de salud física, mental, sexual y reproductiva, consecuencias negativas para los niños y las comunidades cercanas, así como altos costos económicos para toda la sociedad.


La violencia intracarcelaria es un problema enorme y global, pero es en gran parte ignorado. La investigación estima que anualmente aproximadamente el 20% de los prisioneros han experimentado violencia por parte de otros internos y el 25% por parte del personal de la prisión. Sin embargo, los números reales son probablemente mucho mayores porque la violencia en la prisión a menudo pasa desapercibida y no se denuncia. Esto se debe a que ocurre en secreto y las víctimas permanecen en silencio debido al temor a represalias. La violencia es mucho más común en las cárceles que en la vida civil, ya que las tasas de agresiones físicas son más de 20 veces mayores. Esto es muy problemático por múltiples razones. Primero, la violencia intracarcelaria es una violación directa de los derechos humanos de los prisioneros a vivir libres de violencia y su amenaza. Además, empeora las posibilidades de reintegración porque presenciar violencia aumenta las posibilidades de que la persona se vuelva violenta. En tercer lugar, la violencia causa varios problemas psicológicos, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión, ansiedad y fatiga emocional.


La tortura es una forma de violencia atroz, pero muy frecuente, que se practica en la mayoría de los países del mundo. Amnistía Internacional informa que la tortura existe en 141 países y se usa sistemáticamente en casi 100 países. Si bien casi todos los países tienen leyes vigentes para penalizar la tortura, esto no significa mucho en la práctica. De hecho, muchos gobiernos utilizan la tortura como herramienta de gobernanza y muchos otros simplemente la descartan por completo. La tortura está especialmente extendida contra los detenidos en detención preventiva, ya que las autoridades la utilizan para forzar confesiones o adquirir información. Además, la tortura también se usa para intimidar y castigar. Las consecuencias de la tortura son devastadoras: sufrimiento, dolor mental y físico, problemas psicológicos a largo plazo e impactos negativos en las familias y comunidades de las víctimas.


Situación en Bolivia

Bolivia tiene niveles muy altos de violencia, ya que su tasa de homicidios es casi tres veces mayor que el promedio mundial. Especialmente, la violencia de género prevalece en Bolivia: el país tiene una de las mayores cantidades de violencia contra la mujer en el mundo. Una gran mayoría de la violencia es infligida por parejas íntimas. En total, el 60% de las mujeres han experimentado violencia física y/o sexual por parte de sus parejas durante las relaciones. Además, la cantidad de violencia y violaciones cometidas por la policía y las autoridades de seguridad es muy alta – especialmente contra las privadas de libertad, acusadas y trabajadoras sexuales. Si bien existen leyes contra la violencia de género, 2/3 de los casos son desestimados y solo el 1% del resto resulta en una condena. Al mismo tiempo, una gran cantidad de incidentes no se informan en primer lugar debido a razones financieras, vergüenza, miedo, falta de ayuda pública y juicios largos: en promedio, un caso de violencia doméstica se resuelve en tres años. Con todo, Bolivia es uno de los países más peligrosos del mundo para las mujeres.


La seguridad penitenciaria es muy baja y la violencia intracarcelaria es muy común en Bolivia. Según la investigación del ITEI, cerca de la mitad de los prisioneros han sufrido violencia durante su encarcelamiento. Los cuestionarios realizados en tres cárceles indicaron que más de la mitad (55%) de los presos han sufrido violencia por parte de otros reclusos y el 39% por parte del personal de la prisión. Los niveles de violencia psicológica son aún más altos. Casi dos tercios (64%) han experimentado violencia psicológica por parte de sus compañeros presos y la mitad (49%) por parte de los guardias de seguridad. Además, los niveles de violencia podrían ser mucho más altos porque numerosos casos no se denuncian y la mayoría de las víctimas permanecen en silencio por temor a represalias. La violencia intracarcelaria es en gran medida irrestricta debido a la indiferencia de los guardias de seguridad hacia esa y su incapacidad – falta de personal, formación y financiación – para frenarla. Además, la violencia contra las mujeres – especialmente el acoso sexual y las agresiones – es sistemática. Por ejemplo, en las cárceles compartidas por hombres y mujeres presos, muchas mujeres se ven obligadas a pagar tarifas de extorsión para evitar ser violadas. En pocas palabras, las cárceles en Bolivia son alarmantemente más violentas que la sociedad civil ya violenta.


La violencia estatal y la tortura son generalizadas y persistentes en Bolivia. Las formas de violencia estatal, como la tortura, los asesinatos ilegales, los asaltos y las intimidaciones contra periodistas, miembros de la sociedad civil, opositores políticos y otros "enemigos del estado", tienen una larga historia en Bolivia. Estos métodos son empleados por las autoridades debido a su intolerancia por las voces opuestas y la obsesión de encontrar "culpables" por todos los medios posibles. La tortura se ve facilitada por el hecho de que las leyes en su contra son muy suaves y prácticamente ningún funcionario estatal ha sido castigado por tortura. Además, la tortura es utilizada esencialmente por la policía y los guardias de seguridad como una forma de "técnica de investigación". Solo en 2014, el Defensor del Pueblo denunció 2557 casos de tortura, malos tratos y otras violaciones de la integridad personal en Bolivia, aunque el ITEI y otras organizaciones han reportado muchos casos adicionales.



El proyecto del ITEI para promover la no violencia

El ITEI está ejecutando actualmente el proyecto de "Prevención de la Violencia Intracarcelaria" para reducir la violencia intracarcelaria y difundir un mensaje de la no violencia en tres cárceles de La Paz. El objetivo del proyecto es cambiar las mentalidades, la cultura y las normas de comportamiento prevalecientes y violentas para que consistan en valores no violentos: compasión, diálogo y aceptación de la diferencia. El proyecto incluye talleres que enseńan a los presos sobre varios temas cruciales, como la resolución de conflictos, la tolerancia, el respeto, la cooperación y muchos otros temas relacionados con los conceptos de no violencia y la cultura de paz. Además, el proyecto tiene una fuerte dimensión de género, ya que las Reglas de Bangkok se destacan en los talleres. Tienen como objetivo reducir la violencia contra las mujeres al abordar temas de igualdad de género, violencia sexual y violencia intrafamiliar y cambiar los puntos de vista de género de los participantes. También, la policía, los guardias de seguridad y otros miembros del personal de la prisión asisten a los talleres para aprender sobre los derechos y las reglas del trato humano de las privadas de libertad. Aquí, la atención se centra específicamente en erradicar la tortura y otras formas de malos tratos. En general, el proyecto ha logrado resultados muy positivos hasta ahora. Por ejemplo, ha mejorado la comprensión, la tolerancia y la comunicación dentro y entre los presos y el personal; y cambio de actitudes, formas de comportamiento y control emocional de los prisioneros. Lo más importante es que el proyecto ha logrado un compromiso compartido entre los prisioneros y el personal para la prevención de la violencia.


2 de octubre 2019

Valtteri Nurminen, Voluntario ITEI

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